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产业巨头入场无人货架加速行业洗盘,初创企业

创业最前线 北京站 记者 林丹

责任编辑:Linda

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资本市场也好、消费市场也罢,要想成功运作起来,需要通过“造风”来获取更多眼球和资源的倾注。


无疑,“无人零售”成功占据了当下这一轮“风口”。



从根本上来讲,“无人零售”的出现,让零售从来没有过的更加贴近消费者,迎合了当下“懒人经济”的发展。也正因如此,这次“无人零售”之风似乎比之前“共享经济”来得更猛烈一些。


目前,在无人零售特别是无人货架这个新战区参与者众多,不论是普通创业者,还是机构投资者和产业大鳄,亦或是阿里、京东这样的互联网巨头,都加快了布局这一新兴领域的步伐以期抢占竞争先机。



这倒是相当符合国内创业者对于“风口”的定义,然后上演一出盲目踏入、肉搏式竞争、大面积倒闭”的大剧。不难想象,一个新兴领域极短期内便涌入成百上千家公司,竞争会是何等惨烈。


那么,无人货架是“资本”助推下产生的一种噱头,还是未来零售业的一种发展趋势?这里面是否隐藏了怎样的商机?


“无人”背后何止资本?


在说无人货架之前,我们先来回顾一下共享单车的发展路径,2+N的格局自行业兴起之日起便确立并日益凸显,而现存下来的企业依旧是初入行业时综合实力最强的那2家。



笔者认为,无人货架与共享单车两种业态的发展轨迹较为相似,并非是普通创业者能够玩得起的游戏,单一依靠资本融资作为核心竞争力的逻辑,并不具备任何可持续性;


只有那些集资本、资源、技术、管理等多个维度于一身的“玩家”,才能在火拼过后成为最后的霸主,甚至进入规模化盈利的良序循环。


据笔者不完全统计,截至目前,已有包括猩便利、零食e家、果小美等近30家初创无人货架企业/项目获得融资,累计投资金额近30亿人民币。特别是以纪源资本和蓝驰创投为代表的几家机构,对个别项目的投资金额甚至近亿元,属于初期轮次中的巨额投资。


另一方面,一些投资方仍处于观望状态:以此前投资了江小白、小红书、百果园等线上线下零售企业的天图资本为例,这家以投资消费品牌著称的机构,至今尚未出手。


可以看出,与以往不同,这次VC们对于无人货架这一领域的投资态度,并不那么统一。换言之,资本金作为绝对必要但不充分的条件,已无法单独支撑某个企业一家独大,企业若想成功突围占据一席之地,比拼的是是否拥有充足的资金储备、是否拥有成熟的供应链、是否合理铺设了更多线下网点、是否已具备一定的品牌美誉度……等等更多需要考量的评判标准。


竞争进化至如此,促使了更多综合实力雄厚的产业巨头正以自己的方式加入这场战局之中:


近日,有媒体报道称,生鲜垂直电商——每日优鲜将从3.3亿美元的C轮系列融资中,抽调出3亿元人民币投入到其内孵化的无人货架“便利购”项目中。


此外,外卖移动应用——饿了么也于不久前宣布,将启动无人货架项目“e点便利”;与此同时,阿里旗下的盒马鲜生、京东到家也传出将入局无人货架的消息。



业内人士分析指出,随着产业巨头纷纷入场,无人货架这一池春水势必被彻底搅翻,行业深度洗牌后,那些仅凭融资获得短期发展的初创企业,如何顽抗巨头的打压存活下来,已上调到这些初创企业亟待解决的、优先于做大市场规模的“生死牌”。


供应链之殇 谁是最后的赢家?


从广义范畴来看,无人零售并不是一个新的概念,只不过这一热点得以火爆,始于去年底亚马逊试水无人超市Amazon Go这一事件。而就国内而言,最早关注到这个领域背后隐藏的价值的,可以说是无人货柜企业——友宝。


然而,友宝始终摆脱不了巨亏的经营状况,即使有机器屏幕播放广告的收入来贴补,依然无法扭转亏损的局面。盈利,成为这些企业,或者说是无人零售行业,乃至不断孕育而生的各种新业态、新模式的成长之殇。


有人认为,无人货架门槛很低,说到底也是一门重模式、轻盈利的生意。


实则不然!


作为新零售的一种表现形态,无人货架看似门槛很低,事实上却十分考验企业对于整条供应链的把控力度,也就是说,最终行业竞争的核心也是供应链的效率问题。


从供需角度出发,传统零售产业的供应链体系,具备了强劲优势:


在经过多年的资金投入和生态构建后,成为头部力量的那些产业巨头,在选品模式、快速响应和补货成本等方面,较之普通创业者之间所拉开的差距,很难在后期赶上、更不用提被超越。



笔者认为,无人货架行业中一众从业者,对于供应链优势的理解一定是深刻的,相信这也是在产业巨头入局前,普通创业者快马加鞭进行融资、以求利用资本赢取更多成长空间背后最为真实的想法而当类似每日优鲜这种携完整供应链的巨头入场后,无人货架的初创级玩家在后续如何“接招”,是个问题。


眼下,无人货架像极了2014年的生鲜电商行业,玩家涌入、资本作陪,无论生意长远是否能进行下去,都怕错失风口。但正如生鲜领域2016年那场令人心有余悸的清算式洗盘,模式和基础不够的人,或许都难出逃产业进化的“绞杀”。



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